阿里颁布发表收买芯片供应商中天微,「中国芯」自立研发与量产之路究竟有多长?

阿里宣布收购芯片供应商中天微,「中国芯」自主研发与量产之路究竟有多长?

阿里颁布发表收买芯片供应商中天微,「中国芯」自立研发与量产之路究竟有多长?

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2018-04-20
这是中天微官网最瞩目的话:基于自立指令架构研发

今天早上,机械之能从阿里内部获得重磅消息:

阿里巴巴颁布发表收买杭州中天微系统有限公司,但投资金额并未对外泄漏。无非参考此前阿里投资中天微的金额,这又是一次大手笔。

这笔收买向咱们释放出一个明显的信号——阿里果真兑现了他们在去年云栖大会成立达摩院时的初志与承诺之一:

阿里需求具有
设计与改革 芯片 SoC 架构的威力。

阿里颁布发表收买芯片供应商中天微,「中国芯」自立研发与量产之路究竟有多长?

这家成立于 2001 年、总部位于杭州的公司,是一家致力于 32 位高性能低功耗嵌入式 CPU、以芯片架构授权为核心营业的集成电路设计公司。

据网上资料显示,公司围绕自立嵌入式 CK-CPU 构建芯片软硬件平台,为各行业细分规模的客户提供存在核心竞争力、高性价比和
定制化的 CPU IP 核及相关的 SOC 设计开发平台、软件工具链和集成开发环境。

目前,公司已构成
了面向各使用规模的高、中、低使用的 CK610、CK800 系列 CPU 核。

而最值得留意的是,中天微是当前我国独一基于自立指令架构研发嵌入式 CPU 并完成大规模量产的 CPU 供应商。

早在 2015 年,阿里便与杭州中天微系统有限公司进行深度合作,面向物联网各细分规模开发云芯片(Yun on Chip)架构。2016 年 1 月,阿里入股中天微成为其第一大股东。

此后,又在 2017 年 6 月,阿里向中天微注资 大笔钱,正式跨入芯片基础架构设计规模。而后者作为阿里云最早进入物联网(IoT)合作伙伴企图的成员,也会在芯片规模片面推进 IoT 芯片经由过程阿里云 link market 在终端的大规模使用。

中天微曾发布过阿里云基于 AliOS 软硬件框架的 3 款「云芯片」,包孕盘算机视觉芯片、融合接入保险的 MCU 平台芯片、和
与再起微电子合作推出的全球首款基于 AliOS 的极低功耗 NB-IoT 物联网保险芯片。

中天微 CEO 戚肖宁曾默示,公司成立宗旨就是进展树立国内 CPU 自立研发创新威力:

「咱们进展透过阿里巴巴的强大平台与数据中心体系,完成自立研发芯片的大批量贸易使用,为真正『中国芯』的研发与量产做出贡献。」

阿里颁布发表收买芯片供应商中天微,「中国芯」自立研发与量产之路究竟有多长?

而就在昨天,阿里巴巴达摩院颁布发表正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,运用于图像视频剖析、机械深造等 AI 推理盘算。

综合前后两起事实,咱们不难发现这次收买背地的逻辑:中天微营业与阿里实体营业构成强耦合,经由过程收买,更能晋升阿里的营业效率。

这也合乎阿里巴巴一贯以来的投资运作逻辑。早些时分,阿里巴巴投资总监谢鹰在接受国内媒体独家专访时就曾介绍道,阿里投资主要分为两类:

一类是基于阿里实体营业的强耦合投资,经由过程收买和投资加强集团营业,晋升效率;另一类是探路型投资,当下营业关连其实不强,但咱们认为会对行业将来发生影响的也会投,比方人工智能技巧。

AI 芯片也被称为 AI 加速器或盘算卡,即专门用于处理人工智能使用中的大批盘算任务的模块,然而,其他非盘算任务仍由 CPU 负责。

对于本身研发芯片的阿里来说,这家芯片公司的营业不再是「与当下营业关连其实不强」,转变在新技巧规模以少数股权投资构成
生态的打法也迎刃而解。

阿里已树立了物联网的生态环境,比方阿里云和智慧城市。没有芯片(比方CPU 和 AI 加速器),物联网没法做上来。收买擅权于自立知识产产权物联网芯片的中天微,让正在研发 AI 芯片的巨擘又多了一点保险感,也坚定了其做芯片的信心。

阿里颁布发表收买芯片供应商中天微,「中国芯」自立研发与量产之路究竟有多长?

自研芯片论胜败,时光重要吗?

众所周知,芯片是一门「重科技」,本钱、人材、技巧都不可或缺。要进入第一集团,更需求大手笔投资。

对于阿里来说,钱不会是问题。马云曾默示将来将为达摩院投入超过 1000 亿元。

软件算法也有积累。阿里巴巴自立研发的 Ali-NPU,正是基于阿里机械智能技巧实验室等团队在 AI 规模积累的大批算法模子上风,根据 AI 算法模子设计微结构和
指令集,以最小成本完成最大批的 AI 模子算法运算。

而在营业场景上,阿里对物联网生态的理解会比芯片公司更深入,界说产品也会更精准。

关键还是专业人材和时光。

「自研 AI 芯片」已成为阿里结构「中国芯」的计谋组成部分,目前达摩院芯片研发团队,在美国、上海两地已达数十人,预计年底将达百人。

而此次收买中天微,也会为公司带来一批富有教训的芯片专业人材。

无非,谁都逃无非芯片硬件数年的研发周期,这也是最为耗时耗力的阶段,至少也要一年半到两年时光。人为缩短这个周期,带来的后果可能是专属芯片性能还比上通用企图。

和其他入局的玩家比起来,阿里「显然还早着」。

谷歌 2014 年以至更早开始做 TPU。2008 年,寒武纪开始着手研讨 AI 芯片,深鉴科技于 2012 年开始往这个路子上走,云知声 2014 年考虑研发本身的 AI 芯片。地平线 2015 年开始做。

往常,已有几家公司先后流片成功。接下来,也会陆续有公司带来本身的芯片产品。

而这些抢在时光后面、并以技巧见长的公司仍然能够经由过程进一步研发,保持技巧上的暂时领先。

亏得要论终局胜败,时光尚早。

在数据中心规模,可能会是一场需求破费数十年才能分出胜败的战争,在边缘运算这个充斥挑战的规模,则需求更久时光。

阿里的远见

在去年 10 月达摩院成立时,芯片技巧就是院里多个中长期技巧研讨规模之一。

无非在那以前,阿里在新技巧上的的投资已非分惹人注目。从 2013 年至今,阿里已接连投资翱捷科技(ASR)、寒武纪、Kneron(耐能)、商汤、Face++等人工智能技巧公司。

而芯片规模,在 2017 年下旬短短三个月里,阿里机构或阿里系就大手笔投资三家 AI 芯片公司,包孕耐能和
此前的寒武纪(2017 年 8 月)与深鉴科技(2017 年 10 月蚂蚁金服领投)。

再加上 2016 年 11 月投资的可编程芯片公司 BarefootNetworks 与 2017 年注资的翱捷科技(ASR),阿里人不知鬼不觉已高度渗透芯片研发规模,成为无可争议的芯片投资之王。

这些公司的技巧覆盖了办事器端和智能终端。

比方,针对办事器端,寒武纪会发售本身的芯片。深鉴科技主要聚焦于安防。耐能的定位是终端人工智能的技巧提供厂商,现在主打轻量级的 NPU(神经网络处理单元)芯片,主要结构智能家居和物联网。

虽然阿里是电商起家,由于电商和挪动终端联系紧密,大批数据也是从挪动终端获得的。因此,阿里对芯片的嗅觉非常活络。

据国内媒体介绍,2014 年公司成立之初,公司就判断,芯片公司和互联网公司将来一定会在某种程度上融合起来。

而寒武纪成立尚不足一年,阿里第一时光给出投资动向,「也是考虑到阿里对人工智能高性能盘算需求非常强大,」阿里默示。

虽然「当下营业关连其实不强,但咱们认为会对行业将来发生影响的也会投,比方 AI。」阿里投资总监谢鹰在接受国内媒体专访时泄漏。

无非,阿里为什么从芯片投资计谋结构走向本身研发之路,云知声 CTO 梁家恩告诉机械之能,

「巨擘也没保险感,芯片这类核心技巧必须本身拿下。没有芯片,物联网没法做上来。估计阿里原来就想做本身的芯片,再起事件加速了这一动作。」

阿里自身也在发生
转变——它已从世界最大的电商平台转变为集零售、金融、技巧、物联网等办事为一体的贸易基础设施平台。

而 AI 技巧和芯片,会是阿里贸易基础设施平台底座,极大晋升阿里几大核心营业,如物联网、新零售、云盘算,以至包孕最新表露
但进展迅速的无人车项目。

而翱捷科技(ASR)董事长戴保家也曾这样评价阿里的物联网计谋:

「阿里的生态环境已搭好了,他们对物联网生态比咱们更了解,咱们需求阿里帮助来共同界说产品,这样客户也会相信咱们界说产品比较精准。」